Contrato de los Welser 1528 | Historia

Contrato de los Welser
Historia Contrato de los Welser o como se conocen también, los Welsares, Welzares, Belzares o Belsares. Creación de la Provincia de Venezuela Resumen. Alquiler de Venezuela. El 27 de marzo de 1528, el rey Carlos I de España, emite una real cédula mediante la cual declaraba constituida la Provincia de Venezuela.

Contrato de los Welser o Capitulación de Madrid

El 28 de marzo de 1528, el rey Carlos I de España y V del Sacro Imperio Romano Germánico, llamado "El César", expidió la Capitulación de Madrid o Capitulación de Conquista, arrendando temporalmente la Provincia de Venezuela a la familia de banqueros alemanes Welser de Augsburgo, desde 1528 hasta 1546 para su colonización, a cambio de saldar algunas deudas contraídas. Los Welser crean Klein-Venedig (en alemán, Pequeña Venecia) o Welserland (país Welser).

Los Welser eran una familia de banqueros de Augsburgo en Alemania, considerados como una de las principales casas financieras de Europa en la primera mitad del siglo XVI.

Cláusulas más importantes del Contrato de Venezuela o Contrato de los Welser

  • Los gastos de la expedición corrían a cargo del conquistador a cambio del título de gobernador.
  • Los Welser estaban obligados a conquistar el país por cuenta propia. Debían enviar cuatro navíos con doscientos hombres armados y equipados con sus propias expensas, para ayudar al Gobernador de Santa Marta en la pacificación del territorio, solo podían reclutar tropas españolas y flamencas.
  • Se les facultaba para descubrir, conquistar y poblar las tierras de la Provincia de Venezuela.
  • Debían construir dos ciudades y tres fortalezas dentro de los dos años posteriores a la toma de posesión.
  • Se les permitía repartir tierras y solares, entre los primeros conquistadores, pobladores y vecinos.
  • Podían utilizar gobernadores y empleados propios.
  • Debían ocuparse de los asuntos relativos a la economía provincial, como la obtención y extracción de materia prima y metales preciosos.
  • Podían esclavizar a los indígenas hostiles e introducir esclavos africanos.
  • Tenían la obligación de evangelizar a los indios.
  • Debían aportar los técnicos para explotar las minas de la región.
  • La Compañía Welser recibiría una ganancia neta del 4% de todos los beneficios de la conquista. España se quedaría con un décimo del oro, plata o piedras preciosas que se encontrasen en el territorio. Luego esta fracción se aumentó a un quinto.
  • Los Welser estaban liberados de pagar impuesto de sal y de todos los aranceles portuarios en el puerto español de Sevilla. Además, se le eximía del pago de impuestos sobre los artículos que trajeran para uso personal, solo pagarían si los artículos fueran destinados a la venta.

Klein-Venedig o Welserland

Arrendatario: Compañía Welser.
Tipo: Arriendo temporal de la Provincia de Venezuela.
Inicio del contrato: 28 de marzo de 1528.
Capital: Nueva Augsburgo (Santa Ana de Coro).
Idioma oficial: Alemán.
Idioma principal: Español.
Otros idiomas: Lenguas indígenas.
Religión: Catolicismo y religiones nativas de Venezuela.
Primer Gobernador: Ambrosio Alfinger (1529-1533). Sigue Jorge de Espira (1533-1540) y Felipe de Utre (1540-1546).
Territorio: Entre el Cabo de la Vela (actual Colombia) y Maracapana (actual Venezuela), denominada Provincia de Venezuela.
Terminación del contrato: El rey Carlos I de España y V del Sacro Imperio Romano Germánico, anuncia en 1546 la terminación del Contrato de Venezuela. Pero, no fue hasta 1556, cuando Bartolomé Welser pierde sus reclamos de la propiedad en América del Sur, Klein-Venedig.

Bandera y Escudo de Klein-Venedig o Welserland
Bandera Escudo Welserland

Terminación del Contrato de los Welser | Consecuencias

  • Alemania pierde con los Welser, su oportunidad de colonizar el territorio venezolano y el Nuevo Mundo.
  • La Compañía Welser generó un importante despoblamiento indígena en las zonas que conquistaron.
  • La economía dirigida por la Compañía Welser no generó grandes beneficios para la Corona Española. Los Welser solo se interesaron en conseguir oro y esclavos.
  • No establecieron la actividad agropecuaria, ni el cultivo y ni la ganadería en el territorio arrendado, solo se dedicaron a la importación de los rubros alimentarios, hasta los caballos lo comercializaban. Los pobladores se habían convertido en deudores de los mercaderes Welsares.
  • Algunos colonos germánicos, especialmente Suizos y Flamencos, se unieron a la causa de Juan de Carvajal y al plan poblacional de la fundación de El Tocuyo. Se incrementaron las traiciones entre alemanes y españoles.
  • Los Welser fueron los primeros que exploraron una buena parte del territorio nacional.
Ubicación: Venezuela

Artículos relacionados...